Thursday, May 31, 2012

10 Fun Facts About Mazama Pocket Gophers!

Mazama pocket gophers are only found in Washington, Oregon, and California. Unfortunately MPG populations are shrinking; largely due to the rapid decline of their habitat, Puget prairies. You can learn more about the plight of the Mazama pocket gopher here or check out some of the fun facts we've listed below.




Mazama pocket gopher - Photo credit: Kim Flotlin (USFWS)

10 Fun Facts About Mazama Pocket Gophers

  1. They are small. Mazama pocket gophers are among the smallest of all pocket gophers. Considered 'medium-sized' they are only about 5-6 inches long.
  2. They are talented. In their burrows they are able to run backwards and forwards. Sensitive tails and powerful legs go a long way for this potential track star.
  3. They are vegetarians. During mealtime, the MPG prefers fleshy forbs, bulbs, and tubers, but will eat grasses, roots, and shoots too.
  4. They help things grow. Contrary to popular belief, Mazama pocket gophers might actually be helping your garden. Tunneling helps aerate soil that has been trampled by machinery or grazing. Pocket gopher nests, pantries, and droppings add nutrients to the soil to help plants grow healthy and strong.  
  5. They are clean. Just like us, gophers maintain latrines separately from their nest chambers or food cache sites. When the latrine is full, they block it off with soil; adding further nutrients to the plants they like to eat.  
  6. They are resourceful. Because gophers obtain sufficient moisture from their food, they don’t need a source of open water. (If you are opening a lemonade stand this summer, don't expect a gopher to show up!)
  7. They are peaceful. Gophers are territorial and will fight, but don't go out looking for a fight. They prefer to be left alone in the peace and quiet of their gopher homes.
  8. They are active. Unlike some animals, gophers don't give in to the winter blues. They are active all year long.
  9. They build homes for other animals. Some animals and insects use gopher burrows as refuges from predation and/or extreme weather. Abandoned gopher homes help other creatures stay safe and warm.
  10. They have chubby cheeks. True pocket gophers get their name from their fur-lined cheek pouches, or pockets. They use their chubby cheeks to carry food; much like a squirrel.

¡10 Datos Curiosos Sobre las Taltuzas Mazama!
(10 Fun Facts About Mazama Pocket Gophers!)

 Taltuza Mazama – Foto por: Kim Flotlin (USFWS).


 Las taltuzas Mazama (“Mazama pocket gophers”) sólo se encuentran en los estados de Washington, Oregón y California.  Lamentablemente las poblaciones de estos pequeños roedores se han venido reduciendo debido, en gran parte, a la rápida disminución de su hábitat, el cual está constituido por lo que conocemos como praderas de Puget (Puget prairies).  Aquí usted podría aprender sobre la difícil situación en que viven las taltuzas Mazama.  Y también podría enterarse ma's leyendo  algunos de los hechos  que hemos enumerado a continuación.


  1. Son bien pequeñas.  Las taltuzas Mazama están entre las más pequeñas de todas las taltuzas.  Se les considera de “tamaño mediano” y miden alrededor de unos 5-6 centímetros de largo.
  2. Son talentosas. En sus madrigueras, ellas son capaces de poder correr hacia atrás y hacia adelante.  Sus colas sensibles y  piernas poderosas podrían convertir a estos animales  en campeones corredores de pista.
  3. Son vegetarianas.  Estas taltuzas usualmente se alimentan n de hierbas suculentas, bulbos y tubérculos, aunque también consumen otros tipos de hierbas, raíces, y comen retoños diversos también.
  4.  Ayudan al crecimiento de las plantas.  Contrariamente a la creencia popular, las taltuzas Mazama en realidad podrían estar ayudando a su jardín.   La construcción de túneles ayuda a airear la tierra que ha sido pisoteada y compactada por la maquinaria o el pastoreo.  Sus nidos, despensas y excrementos  agregan nutrientes al suelo para ayudar a las plantas a crecer sanas y productivas.
  5.  Son muy limpias.  Al igual que nosotros, estas taltuzas mantienen letrinas separadas de sus nidos o de los sitios donde almacenan su comida.  Cuando la letrina está llena, la bloquean con tierra, lo cual contribuye más abono para las plantas que les gusta comer.
  6.  Son bien ingeniosas. Debido a que las taltuzas obtienen suficiente humedad de sus alimentos, no necesitan una fuente de agua. (¡Si usted va a poner un puesto de limonada este verano, no espere que las taltuzas se asomen!).
  7. Son pacíficas.  Las taltuzas Mazama son territoriales y pueden pelear, pero no andan buscando peleas. Ellas prefieren que las dejen en paz y tranquilas en sus madrigueras.
  8.  Son bien activas.  A diferencia de algunos animales, las taltuzas Mazama no se entristecen con la llegada del invierno. Se mantienen activas durante todo el año.
  9. Construyen casas para otros animales.  Algunos animales e insectos utilizan sus madrigueras  como refugio de los depredadores y/o condiciones climáticas extremas.  Las madrigueras abandonadas ayudan a otros animales a escapar depredadores, así como protegerse del fri'o.
  10. Tienen mejillas regordetas.  Las verdaderas taltuzas deben su nombre a que tienen unas bolsas pequeñas en las mejillas, forradas de piel.  Usan sus mejillas con bolsitas para llevar la comida, al igual que las ardillas.
     

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